英国变异新冠病毒再现新突变!或可躲避免疫系统攻击,传播力如何尚无定论

据《科技日报》报道 近日,英国发现的新冠病毒变种再次发生新突变,引起广泛关注。这种新的突变或可帮助病毒躲避抗体,影响抗体的中和作用。

综合美国《华盛顿邮报》、美国生命科学网当地时间2日最新报道,当地时间2月1日,根据英国公共卫生部发布的一份报告称,在大约214,000个经过基因测序的变种样本中,他们鉴定出11个样本,这些样本发生了一个名为“E484K”的突变。报道称,这种冠状病毒新变种似乎限制了疫苗对新冠病毒感染的保护。英国正在努力应对这种“高度传染性、显然更致命的”病毒变异。

美国有线电视新闻网当地时间3日报道称,报告还表明,部分样本可能是独立完成这种突变的,而并非由单个病例传播的。专家表示,这可能意味着,这种已知的更具传染性的变种,也有可能对疫苗提供的免疫保护产生一定程度的抵抗力,或者更有可能导致之前感染过病毒的人再次感染。

英国变异新冠病毒再现新突变!或可躲避免疫系统攻击,传播力如何尚无定论

E484K新突变并不意外

报道称,这种令人担忧的突变发生在病毒RNA上一个叫做E484K的位点,引起了传染病专家的密切关注,他们给它起了个绰号叫“Eeek”。

“‘Eeek’突变实际上并不新鲜:自从新冠疫情大流行开始以来,它已经在基因组序列中出现过多次,病毒学家早就知道它有潜在的问题。”美国疾病控制和预防中心高级分子检测项目主任阿姆斯特朗说。

这种名为“E484K”的突变除了出现在英国的变种新冠病毒中外,也在南非和巴西的变种中出现过,特别是在去年10月于南非首次发现的“B.1.351”的新冠病毒变种中。最近几天,在美国的一些病例中也发现了这种新突变的情况。

此前,名为B.1.1.7的新冠病毒变种于2020年9月在英国首次被发现,比新冠病毒的早期版本更具感染力,且已在世界范围内传播。报道称,这些B.1.1.7冠状病毒在人体内繁殖时由于随机复制错误而获得了现在的新突变。冠状病毒的进化树表明,其中15个变种来自获得E484K突变的一个共同祖先。

或可躲避免疫系统攻击

当地时间2日,英国剑桥大学病毒学家古普塔和他的同事在网上发布了一份报告:他们将E484K突变与最初在英国发现的B.1.1.7突变中发现的其他关键突变结合起来,研究发现,E484K突变的加入,或可躲避免疫系统攻击,使得抗体很难阻止病毒侵入,这种新突变还可能会降低某些抗体在病毒进入细胞前中和或灭活病毒的能力,使病毒变得更隐蔽,从而可能帮助病毒避免被检测到,并降低人类免疫系统的中和效率,这是令人非常担心的问题。

当地媒体报道称,英国官员也十分担心这种突变,因为它可能影响新冠疫苗的有效性。的确,根据包括强生和Novavax在内的几家疫苗生产商的数据,他们的新冠疫苗在以B.1.351变异新冠病毒为主导传播的南非效果并不佳。

美国《华盛顿邮报》称,英国公共卫生部的报告还提供了初步证据,表明该变种的致命性可能增加65%。

传播力强不强尚无定论

不过,据美国《纽约时报》报道,E484K新突变并不一定意味着将变得更具传染性和对疫苗具有抗性。因为E484K突变在英国的变种中可能不会像在南非的变种中那样产生同样的效果。

目前,由于英国公共卫生部只发现了11个具有E484K新突变的变种样本,英国伦敦卫生与热带医学院的数学生物学家戴维斯说,由于这种新突变很少,因此很难说它们是否会比B.1.1.7变种更普遍。

美国加州拉霍亚斯克里普斯研究所的病毒学家安德森说:“现在对新突变的种种猜测为时尚早,我们必须等待数据说话。”外媒报道称,专家们仍在努力研究这种新突变将会给新冠病毒带来何种影响。

“通过接种疫苗,新冠病毒在人与人之间的传播机会就更少,人们感染存在E484K突变或其他危险变种的新冠病毒的可能性也将降低。”英国剑桥大学的病毒学家古普塔在推特上说,“预防变异病毒的最好方法仍然是接种疫苗。”

英国前卫生大臣亨特表示,为了领先于病毒一步,将尽可能给多的人接种疫苗。目前,洗手、与他人保持距离、戴面罩等措施仍有助于预防感染。

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