疫情后入住率大幅下降,美国疗养院的转型期有多痛?

在新冠肺炎疫情暴发前,86岁的黛安·尼克松(Diane Nixon)身体就每况愈下,她和4个女儿已经在商量是否去疗养院。黛安不想给孩子们增加负担,但新冠肺炎疫情不仅在全美各地疗养院蔓延,还造成了数万名居民的死亡。她们也意识到疗养院已不再是一个可行的选择。

“我们不能看不到她,所以我们找了当地一家家庭医疗机构,并雇佣了一名陪护,在白天照看她。”黛安的女儿吉尔·库珀(Jill Cooper)说,“这个方案对于我们来说更容易接受一点。”

和黛安的情况类似,美国大量老年人因此不住疗养院。自疫情暴发以来,美国疗养院的居住人数大幅下降。虽然新冠病毒疫苗接种工作正在有序推进,但由于损失过大,大量疗养院面临关闭的风险。

疫情暴发前后的疗养院

最初的疗养院起源于英国和美国照顾穷人的救济院。1935年,美国通过的《社会保障法》(Social Security Act)为各州提供了照顾老年人的资金。30年后,美国联邦医疗补助计划(Medicaid)扩大了资助范围,使长期护理中心成为了老年人护理中心。

直到20世纪70年代,一些项目开始支付家庭护理费用,因此全美疗养院的入住率开始缓慢下降。凯撒家庭基金会的数据显示,近年来疗养院的入住率已降至80%左右。

新冠肺炎疫情也导致全美疗养院的入住率大幅下降。由于疗养院老年人的死亡人数之多,使那些正在计划将老人送到疗养院的家庭更加焦虑。美国国家老年人住房与护理投资中心(National Investment Center for Seniors Housing & Care)的数据显示,美国1.4万家成熟护理机构的平均空置率高于25%。

疗养院的入住率似乎很低,实际上他们也很难接受新的长期住户,因为他们没有足够的人员配备。如果住户需要24小时不间断护理,疗养院也很难找到足够的人手。根据《新冠肺炎疫情援助、救济、经济保障法案》(CARES),疗养院行业已经得到了美国国会争取的210亿补助金。但疫情导致他们损失了近数百亿美元,许多疗养院仍面临倒闭的风险。

随着疗养院开始接种新冠病毒疫苗,近300万住户和相关工作人员都已完成疫苗接种,疗养院的疫情得到了明显改善,由新冠肺炎导致的死亡人数急剧下降。据统计,从2020年12月以来,死亡人数已经下降了91%。

然而,美国民众在为家人或者自己选择疗养院时,仍然非常谨慎。从某种程度上说,他们对自己的安全问题仍然顾虑重重。虽然新冠病毒疫苗降低了患病风险,但是由于一些住户和工作人员拒绝接种疫苗,因此仍存在隐患。上个月美国疾控中心发布的报告显示,肯塔基州一名未接种疫苗的疗养院工作人员引发了一场新冠疫情。

除了疫情暴露出来的一些问题外,实际上在疫情暴发前的一年多,美国疗养院就已经成为抗生素严重耐药的源头。其内部系统也存在一定的问题,例如工作人员的高流动率以及美国联邦政府的评价系统,都让那些准备选择疗养院的家庭很难判断他们的质量。

从疗养院到家庭护理

多年来,美国联邦卫生官员和一些保险公司一直试图鼓励居家护理,新冠疫情让这一切更加紧迫。新技术的发展也让在家照护老年人变得更加容易,新冠疫情也许就是一个“转折点”。

SCAN基金会(美国一个关注老年人问题的非营利组织)首席执行官萨丽塔·莫汉蒂(Sarita Mohanty)表示,新冠疫情真的改变了老年人想要的生活模式,大多数老人随着年龄的进一步增加的,都会更喜欢待在家里。

“现在正是疗养院面临的一场市场调整。”旧金山加州疗养院改革倡导者的工作人员托尼·奇科特尔(Tony Chicotel)说。他认为很多家庭都是在没有仔细考虑的情况下就选择了一家疗养院。在新冠疫情期间尝试了家庭护理后,许多家庭发现把老年人留在家里护理也是一个可行的选择。

贝丝·克雷斯曼(Beth Kreisman)是一名护士,她和自己89岁的继母也面临着同样的困境。她的继母有痴呆的迹象,不能独自回家。克雷斯曼一直在纠结是选择一家疗养院,还是选择护理人员在家照料继母。最终为了避免继母在疗养院感染新冠病毒,她选择了居家护理。

现在克雷斯曼的继母已经接种了新冠疫苗,她们也开始重新讨论是否去疗养院接受护理。“她并不想离开这里,因为她已经和我去世的父亲在这里居住了几十年。”克雷斯曼说,“她觉得如果她离开这里,就相当于离开了我父亲,因此我们选择继续让她居家护理。”克雷斯曼的很多病人也都选择了家庭护理。

芝加哥一家疗养机构创始人黛布拉·费尔德曼(Debra Feldman)表示,由于2020年春天实施的新冠疫情限令,疗养院内的患者必须待在院内,不能出门,她们不知道外面发生了什么,所以变得非常焦虑。费尔德曼决定让一名髋关节术后的痴呆患者离开疗养院进行家庭护理。这名患者今年80多岁,据悉她在家里恢复得很好,站得很稳,已经不需要借助助行架行走了。

也有很多美国人由于经济状况或身体问题,不能进行自由选择。家庭护理费用可能会令人望而却步。虽然很多家庭都知道大环境可能会发生改变,但黛安的家人并不排除有一天会让她去疗养院的可能性,她们对于长期疗养院仍持积极态度。

这场疫情危机暴露了美国疗养院在应对流行病时的不足。美国媒体称,这个行业需要做出彻底的改变。

原创文章,作者:暧昧伤人,如若转载,请注明出处:https://www.fatiao.net/93581.html

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