BMJ:揭开新冠病毒DELTA变种神秘面纱,传播性更强,第三波疫情在路上

英国已接种超过7100万剂covid-19疫苗,许多地区的封锁已得到缓解。但是,当DELTA变体占据主导地位时,人们不禁担心新一波疫情是否要来了?

过去几周,英国新冠肺炎病例数量不断上升,入院病人数量也在随之上升。截至6月9日,新冠肺炎每日住院人数超过1000人,前一波疫情爆发后,5月中旬每日住院人数降至数百人。随着限制的放宽,病例预计至少会有一点上升,但新的DELTA变体似乎让事情变得复杂。英国公共卫生部门的数据显示,英国90%的病例都是这种变体,总数超过42000例。研究表明,DELTA病毒的家庭传播风险比alpha病毒高约60%,而alpha病毒的传播能力已经远远超过了最初的病毒。也有迹象表明DELTA可能会带来更高的住院风险。

BMJ:揭开新冠病毒DELTA变种神秘面纱,传播性更强,第三波疫情在路上

有研究认为将迎来第三波大规模的冠状病毒感染。真正的大问题是,这波感染将在多大程度上转化为住院治疗。事实上,55%的成年人接种了双重疫苗这意味着这将大大减少它本来可能造成的危害,但仍不知到底会有多严重。传染性增加60%可能是推动下一波浪潮到来的主要因素。这次感染导致的住院人数可能是之前感染人数的两倍。另一个担忧是,新型冠状病毒疫苗似乎对DELTA变体的有效性较低,特别是在一次接种后。

PHE预印的研究显示,第二次接种两周后,辉瑞-生物科技(pfizer – biotech)疫苗对DELTA变体的有效性为88%,牛津-阿斯利康(牛津-阿斯利康)疫苗对DELTA变体的有效性为60%,但两种疫苗对第一次接种三周后DELTA变体的症状性疾病的有效性仅为33%。然而,最近(6月14日)对14019例DELTA病例进行的PHE分析表明,两种疫苗的两剂仍然对住院治疗非常有效:辉瑞-生物科技的96%和牛津-阿斯利康的92%。第三波住院人数可能没有第二波那么严重,死亡人数可能会更低。疫苗具有高度的保护作用,但有很多不确定性。在某些方面,DELTA变体是alpha变体的“改进”版本,使其更容易传播,也更令人担忧。DELTA变种在它的突刺蛋白或突变集合中有两个重要的突变,一个是在furin裂解位点,这可能对病毒在气道中的适应度非常重要。

目前的数据表明,病毒在人类气道细胞中更适合生存,这意味着感染者体内的病毒数量增加,因此他们可能会将更多的病毒排出到空气中,传给下一个人。有数据显示DELTA变种病毒感染者的样本的CT值(周期阈值)——检测病毒所需的扩增周期数——似乎较低,这意味着他们含有更多的病毒。如果这种变异更容易感染人类呼吸道细胞,人们可能会在较低的接触后感染。

推迟解禁可允许更多的人接受两剂疫苗,而且仅仅有第二剂是不够的,需要在第二剂疫苗接种后7天左右接种,才能真正将免疫反应提高到想要的水平。英国解除封锁的最后阶段原本预计在6月21日,现在已经推迟到7月19日。即使DELTA的死亡率较低,医疗保健系统还会不堪重负,不断上升的住院率将增加已经耗尽的医疗系统的压力,并可能使其崩溃。不断上升的感染,特别是以如此快的速度,很容易导致住院人数大幅上升。即使入院人数稍有增加,也会影响到能力,并可能危及恢复工作。COVID-19的住院人数已经在增加,这将使医院的能力承受压力,特别是最新的表现数据显示,有510万人等待开始治疗。

目前没有证据表明儿童感染率会增加

目前在苏格兰和整个英国,由于新冠肺炎住院的儿童非常少。没有看到任何证据表明因冠状病毒入院的儿童人数有所增加。预计极少数入院病人的冠状病毒检测呈阳性。过去15个月来,许多检测呈阳性的儿童是因为其他原因来医院,比如骨折。目前住院的儿童感染covid – 19的人数仍然很低。

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