全球大流行结束遥遥无期,但出现“超级变种”的可能性很小

著名流行病学家拉里·布里连特 (Larry Brilliant) 近日表示,鉴于世界上只有一小部分人口接种了疫苗,大流行不会很快结束。拉里·布里连特是帮助根除天花的世卫组织团队的一员,他说 delta 变体“可能是有史以来最具传染性的病毒”。医生说,接种疫苗的 65 岁且免疫系统较弱的人应该“立即”接种加强针。

全球大流行结束遥遥无期,但出现“超级变种”的可能性很小

拉里·布里连特对CNBC的“Squawk Box Asia”栏目表示,近几个月来,美国、印度和中国以及欧洲、非洲和亚洲的其他国家一直在努力应对这种局势的高度传染性 delta 变种。去年 3 月,世卫组织宣布当前局势为全球大流行病——此前该疾病于 2019 年底首次在中国出现,并传播到世界各地。好消息是疫苗——尤其是那些使用mRNA 技术的疫苗和强生公司的疫苗——正在抵御 delta 变种。

但拉里·布里连特指出,尽管如此,世界上只有 15% 的人口接种了疫苗,100 多个国家的人口接种率不到 5%。“我认为我们更接近开始而不是结束[大流行],这并不是因为我们现在正在研究的变体会持续那么长时间,”“除非我们为 200 多个国家的每个人接种疫苗,否则仍然会有新的变种,”他说,并预测当前局势最终将成为像流感一样的“永远的局势”。

“超级变种”的概率

布里连特说,关于旧金山和纽约新冠爆发的模型预测了“倒 V 形流行曲线”。他解释说,这意味着感染增加得非常快,但也会迅速下降。他解释说,如果预测结果是真的,这意味着 delta 变体传播得如此之快,以至于“基本上没有候选者”可以感染。

英国和印度似乎也有类似的模式,Delta 变种感染情况已从近期高位回落。根据在线数据库 Our World in Data 编制的统计数据,英国每日报告的病例——以 7 天移动平均为基础——从 7 月 21 日的峰值约 47,700 例下降到周四的约 26,000 例。数据显示,在印度,自 6 月下旬以来,每日报告病例的 7 天移动平均数一直低于 50,000,远低于 5 月份每天超过 390,000 的峰值。

“这可能意味着这在一个国家是六个月的现象,而不是两年的现象。但我确实提醒人们,这是 delta 变体,我们还没有用完希腊字母,因此可能会有更多,”他说。

流行病学家说,出现“超级变种”的可能性很小,而且疫苗对它不起作用。他补充说,虽然很难预测这些事情,但这是一个非零概率,这意味着不能排除它。“如果发生这样的灾难性事件,我们必须尽一切可能防止它发生,这意味着让每个人都接种疫苗——不仅仅是在你的社区,不仅仅是在你的家人,不仅在你的国家,而且在全世界。”

8月1日,英国紧急情况科学咨询小组(SAGE)发表论文揭露,与中东呼吸症候群冠状病毒(MERS)一样致命的“超级变种病毒”所带来的死亡率恐高达35%。据《每日邮报》报道,当病毒持续传播,其变异的可能性最高,就以目前英国的状况来说,疫苗接种计划虽然取得大成功,但专家警告,全国免疫水平较高却似乎有助于推动“超级变种病毒”的产生。

专家称若抗药性的Beta毒株(首先在南非被发现)与传染性较强的Alpha(首先在英国被发现)或Delta毒株发生“重组”,这将可能导致一种发病率和死亡率较高的毒株出现,而且对疫苗产生抗药性。有个场景是,一个变异病毒株能逃避现有的疫苗,因为所谓“抗原漂移”(antigenic drift)的情况“差不多肯定”会发生。

不过,专家表示,疫苗依然有效,除非出现强效的变种,导致其预防重症效果大大降低。许多专家认为这并不可能,不过死亡率确实可能会提升,毕竟疫苗不可能带来“消除性免疫”。

专家建议,政府应该在冬季为民众追加施打疫苗,尽量防堵来自国外的新变种,并考虑扑杀可能携带病毒的动物。研究首次证实野生动物广泛接触新冠病毒,美国东北部1/3白尾鹿或感染新冠

此外,科学家警告,医生应只向重症患者开立抗病毒药物,因为过度使用这种药物可能导致更多变异株的出现。

关于加强针

美国和以色列等一些疫苗接种率相对较高的国家正在计划为其人口接种加强针。其他国家,例如海地,最近才获得第一批疫苗。世卫组织呼吁富裕国家推迟实施加强针,让低收入国家有机会为其人民接种疫苗。但是,除了在接种率低的国家加强疫苗接种外,Brilliant 说,有一组人需要“立即”接种加强疫苗——那些 65 岁及以上、六个月前完全接种疫苗但身体虚弱的人免疫系统。

流行病学家说:“当局势通过他们的身体时,我们已经看到这一类人会产生多种突变。”

“因此,我想说,这些人应该立即接种第三剂疫苗,即加强疫苗——就像将疫苗转移到那些没有很高机会购买或获得疫苗的国家一样。我认为这两件事大致相同,”他补充道。

拉里·布里连特 (Larry Brilliant)是美国流行病学家、技术专家、慈善家和作家,他于 1973 年至 1976 年与世界卫生组织合作,帮助成功根除天花。他还创立了 Seva 基金会,其项目通过消除可预防和可治愈的失明的工作,使全世界近 300 万人重获了视力; 共同创立了开创性的数字社区 The Well; 密歇根大学国际政策和流行病学教授; 谷歌副总裁兼公司慈善机构 Google.org 执行董事。 斯科尔基金会董事会成员, 外交关系委员会成员,出版两本书和多篇科学文章的作者/获奖者,Brilliant 是技术专利持有人,曾担任上市公司和风险投资初创企业的首席执行官。

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