Delta变种正在流行,但这一被忽视的变种可能更致命?

新型冠状病毒从2019年末被发现至今已经过去了快两年的时间,现在疫情的防控逐渐常态化,大范围传播很少,但是小范围的爆发需要防范。最近中国南京、扬州等地发生了新的一轮新型冠状病毒感染的情况,其所感染的毒株为Delta(δ)变异株,但是我们不要忘了去年年末有一个更为“厉害”的变异株“β变异株”还在虎视眈眈的看着我们。

β新冠变体又称为B.1.351,首次发现于2020年底的南非,在全球范围内掀起了第二波COVID-19感染的浪潮。根据最新的数据显示,感染了β新冠病毒变体的人重症率和死亡率要比感染其他新冠病毒的人高的多。

Delta变种正在流行,但这一被忽视的变种可能更致命?

一些证据表明,在由β新冠病毒变体引起的南非的第二波疫情期中,新冠肺炎的重症病例要比第一波更常见,第一波疫情是由SARS-CoV-2(β新冠病毒变体的原始毒株)引起的。为了确定新冠病毒β变异株是否与病情加重相关,威尔康奈尔医学院的传染病流行病学家 Laith Jamal Abu-Raddad 于 2021 年初对β变异株的感染者进行了研究。

在此期间有两个新冠病毒变异株在世界上传播:α变异株和β变异株。这两个病毒在2020年都在英国被发现,也被成为B.1.1.7。该团队没有将β变异株和δ变异株进行比较,虽然δ变异株目前在世界的大部分地区正在肆虐,并且也被认为与重症率的升高有关。

感染β变异株患严重疾病的可能性要比感染了α变异株的人高出25%,需要重症监护的可能性要高出50%,并且因为感染了β变异株死亡的可能性要高出57%。Abu-Raddad表示这些数据是符合现在的观察结果,随着β变异株的感染病例在卡塔尔激增,急性护理入院的人数翻了一番,ICU入院人数和死亡人数翻了两番。Abu-Raddad 说:“很明显,我们是正在讨论一种更为危险的变种”

南非约翰内斯堡国家传染病研究所的公共卫生医学专家Waasila Jassat表示,虽然说现在这项研究的规模很小,但是其是非常重要的,因为这项研究的结论是来源于对年龄和性别等特征相似的人感染不同变异株的结果进行的比较。在Jassat的研究中,南非的第二波疫情人们住院死亡的可能性要比第一次高出约30%。确定β变异株的毒力将有助于其对公共卫生系统影响的预测。

随着传播性更强大的δ变异株的蔓延,β在许多曾经占主导地位的地方正在衰落,但Abu-Raddad指出,β似乎比包括δ在内的其他变种对疫苗和以前感染产生的免疫力更具抵抗力,它可能会再次开始肆虐。

“我们永远不能低估这种病毒。”Abu-Raddad教授提醒说。(生物谷 bioon)

参考文献

[1]Abu-Raddad, L. J. etal. Preprint at medRxiv https://doi.org/10.1101/2021.08.02.21261465 (2021).

[2]Jassat, W. et al.Lancet Glob. Health https://doi.org/10.1016/S2214-109X(21)00289-8 (2021)

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