21人感染新变异株7人死亡,新冠病毒会越来越强吗?

撰文 | 燕小六

德尔塔还没搞定,又一个“毒力和免疫逃逸双爆表”的变异株来了。

据路透社报道,比利时一家养老院暴发聚集性感染。其住户和工作人员已全部完成足剂疫苗接种。但截至8月9日,该机构已累计确诊感染21人,其中7人死亡。

比利时鲁汶大学病毒学家马克·范·兰斯特表示,这或和感染者自身有关。“染疫身亡者均为八九十岁老者,一部分人的基础状况欠佳。”

“另一个让人忧心的问题是,病毒基因组测序显示,该养老院遭变异株B.1.621入侵。”马克·范·兰斯特解释。

世界卫生组织(WHO)已表示B.1.621需“进一步监测”,但没有以希腊字母命名,也未纳为“待观察变异株(VOI)”和“需要关注的变异株(VOC)”。这说明它尚未造成局部或多国病例激增;也没有证据支持,它显著降低疫苗和其他预防措施有效性。

但《福布斯》杂志分析称,B.1.621可能在不久的将来升级为VOI,甚至可能列入威胁性更高的VOC。变异株德尔塔即属于VOC。

“在撰写本文时,德尔塔是英国的主要流行株,在部分地区的检出率超过99%,其他毒株几乎没有传播空间。但B.1.621正在社区传播。这说明它具有适应性优势和一定的免疫逃逸潜力。”8月13日,《柳叶刀-传染病》杂志发布英国研究称。

免疫逃逸和传染性“双高”

变异株B.1.621于今年1月,首现于哥伦比亚。

预印版平台medRxiv近日发表研究显示,该变异株在刺突蛋白上发生多处变异,包括E484K、N501Y和D614G等广泛存在于VOC变异株中的突变。

已有研究显示,E484K变异能降低中和抗体活性。也就是说,无论是打疫苗还是自然感染产生的抗体,B.1.621都可能有办法躲过,学名为“免疫逃逸”。

N501Y会增强病毒刺突蛋白与人体细胞受体的亲和力,病毒由此更易进入细胞。有数据支持,这一变异会致病毒传染性增加70%。

携带D614G突变的毒株首现于2020年春,随后一路狂飙、成为全球主要流行株,繁衍了一代又一代。2021年2月,《自然》发文称,D614G变异一方面会增强病毒结合能力,使之更易附着在人体细胞上。另一方面,小鼠模型证实其复制速度加快。两方面作用叠加,D614G变异株就具备了更强、更有效的传播力。

此外,B.1.621还发生了一些“强强联手”的突变。如P681H突变,会助攻D614G、增加传播力;P323L和NSP6位点变异,或增强病毒复制效率;以及C241U突变,“功能”类似N501Y,也可能强化病毒和人体细胞的结合力。

“仔细分析B.1.621突变就会发现,它非常值得密切观察。”《福布斯》分析,它可能成为继德尔塔之后,又一个免疫逃逸和传染性“双高”的毒株。

忧虑:会险过德尔塔吗?

《福布斯》汇总WHO和全球共享流感数据倡议组织(GISAID)资料,称全球已有30个国家和地区通报B.1.621相关病例。

英国是这一毒株的重要中转站。部分国家于六七月时报告英国“输入”病例,且数量越来越多。截至7月第二周,美国佛罗里达州迈阿密杰克逊纪念医院的B.1.621检出率,已达9%。同谱系的B.1.621.1于今年4月首次报告,现已传播至全球20个国家和地区。

8月初,欧洲将B.1.621列为重点关注对象。随后,英国英格兰公共卫生署(PHE)发布“风险评估报告”,列出B.1.621在实验室环境下的几组数据。结果很不乐观:

第一,相较于原始毒株和VOC变异株阿尔法,疫苗接种者血清对B.1.621出现较明显的“免疫逃逸”。

第二,近期感染过德尔塔变异株的康复者血清,对B.1.621的中和效果不强。

第三,接种过疫苗且感染过德尔塔变异株的人,其血清对所有测试变异株(包括B.1.621)都有较高水平的中和能力。

PHE还以VOC变异株阿尔法为基数,比较不同毒株的传播力。结果显示,B.1.621将其他毒株甩在身后,毒力或仅次于德尔塔。

PHE在风险评估中表示,关于B.1.621的研究仍较有限。它到底会否引起更严重的疾病,能否使疫苗失效,“强过”德尔塔、引起新一波高峰,这些问题都有待进一步研究、解答。

《福布斯》提醒“需要注意比利时养老院的聚集性感染”。“21名感染者都接种了疫苗。乍看之下,B.1.621 的突破性感染率高,似乎更致命。”

资料来源:

[1].A New Covid Variant Is Being Investigated In The U.K. After Being Detected In Countries Including The U.S. And Japan. Forbes

[2].SARS-CoV-2 VariantClassifications and Definitions. CDC

[3].Rapid genome sequencing in hospitals to identify potential vaccine-escape SARS-CoV-2variants. The Lancet Infectious Diseases. doi.org/10.1016/S1473-3099(21)00482-5

[4].SARS-CoV-2variants of concern as of 5 August 2021. European Centre for Disease Preventionand Control

[5].Characterizationof the emerging B.1.621 variant of interest of SARS-CoV-2. medRxiv.doi.org/10.1101/2021.05.08.21256619

[6].Confirmed cases ofCOVID-19 variants identified in UK. GOV.UK

[7].SARS-CoV-2variants of concern and variants under investigation in England. 6 August 2021.Public Health England

[8].6 August 2021 Riskassessment for SARS-CoV-2 variant: VUI-21JUL-01 (B.1.621) . Public Health England

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